mayo 11, 2022

Que es un escorpion

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¿es un escorpión un arácnido?

El escorpión de cola gorda o escorpión de cola gorda es el nombre común que reciben los escorpiones del género Androctonus, uno de los grupos de especies de escorpiones más peligrosos del mundo[1]. Se encuentran en todas las regiones semiáridas y áridas de Oriente Medio y África[1]. Son escorpiones de tamaño moderado, que alcanzan una longitud de 10 cm. Su nombre común se debe a su metasoma, o cola, claramente gorda, mientras que el nombre en latín proviene del griego y significa “asesino de hombres”[3] Su veneno contiene potentes neurotoxinas y es especialmente potente[1] Se sabe que las picaduras de las especies de Androctonus causan varias muertes humanas cada año[1] Varias empresas farmacéuticas fabrican un antiveneno para el tratamiento de las envenenaciones de Androctonus[4].
Una traducción aproximada del nombre Androctonus es “asesino de hombres”, del griego antiguo anḗr, andrós (ἀνήρ, ἀνδρός), que significa “hombre” y kteínein (κτείνειν), que significa “matar”. Crassicauda significa “cola gorda”, del latín crassus que significa “grueso” o “gordo” y cauda, que significa “cola”. El Androctonus crassicauda está extendido por todo Oriente Medio y su nombre significa “asesino de cola gorda”. Del mismo modo, la palabra latina para el sur es australis, de la que deriva Androctonus australis, “asesino del sur”.

Serpiente de cascabel de diamante occidental

Todos los insectos y otras plagas se consideran artrópodos, pero eso no ayuda a responder a la pregunta: “¿Qué es un escorpión?” ¿Un insecto? ¿Algo más? Aunque estas criaturas se parecen mucho a las arañas y las garrapatas -y pertenecen a la misma familia-, su aspecto es muy diferente. Por ejemplo, los escorpiones son famosos por las dos pinzas (pedipalpos) situadas en el extremo de cada pata delantera. Además, tienen una cola alargada con un aguijón venenoso, pero muchos otros insectos no lo tienen. Entonces, ¿es un escorpión un insecto?
Las criaturas clasificadas como “verdaderos insectos” tienen características anatómicas específicas. Tienen seis patas, uno o dos pares de alas y tres regiones corporales: la cabeza, el tórax y el abdomen. Basándonos en estos datos, la respuesta a la pregunta “¿es un escorpión un insecto?” es no.
Los escorpiones pueden encontrarse en casi cualquier hábitat y pueden sobrevivir incluso en los entornos más duros. Tienen la capacidad de reducir su metabolismo hasta en un tercio, disminuyendo así su necesidad de oxígeno y alimento. Se les ha observado en montañas elevadas, desiertos áridos, cuevas profundas y pantanos pantanosos. En las zonas residenciales, lo más probable es que los escorpiones se encuentren en lugares sombreados, como debajo de rocas, pilas de madera, troncos y follaje espeso.

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Arañas del sol

Los escorpiones provocan terror en muchas personas y han sido odiados y admirados desde la antigüedad. Esto se debe probablemente a su temible aspecto, con unas pinzas llamadas pedipalpos en un extremo y un aguijón lleno de veneno en el otro. Los escorpiones no son insectos sino arácnidos, como las arañas, y tienen ocho patas y dos regiones corporales principales, el prosoma, o cefalotórax, y el opistosoma, o abdomen. El prosoma tiene dos ojos en la parte superior y de dos a cinco ojos laterales a lo largo de cada lado (hasta cinco pares).
Incluso con todos esos ojos, los escorpiones no pueden ver muy bien. Sin embargo, la sensibilidad de sus ojos es una de las más altas de todos los artrópodos y depende del tipo de hábitat en el que viven. Sin embargo, en términos generales, sus ojos distinguen sobre todo el movimiento y la luz de la oscuridad.
Los cuatro pares de patas del escorpión también están unidos al prosoma. Los escorpiones se orientan a través de las estructuras sensoriales de sus patas, palpando con unas estructuras en forma de cepillo denominadas pectinas unidas a la parte inferior del abdomen, y a través de finos pelos sensoriales para detectar vibraciones. Los escorpiones macho también utilizan las pectinas para encontrar una hembra disponible, y los escorpiones recién nacidos las utilizan para reconocer a su madre. Aunque los escorpiones no tienen una verdadera “cola”, la apariencia de una en el abdomen se llama metasoma, y termina con un aguijón afilado y glándulas venenosas.

Serpiente de cascabel

A diferencia de los insectos, que suelen depositar los huevos fuera de su cuerpo, los escorpiones producen crías vivas, práctica conocida como viviparidad. Algunos escorpiones se desarrollan dentro de una membrana, donde reciben alimento tanto de una yema como de sus madres. Otros se desarrollan sin membrana y reciben el alimento directamente de sus madres. La etapa de gestación puede ser tan corta como dos meses, o tan larga como 18 meses, dependiendo de la especie. Tras el nacimiento, los escorpiones recién nacidos se montan en la espalda de su madre, donde permanecen protegidos hasta que mudan por primera vez. Después, se dispersan.
La mayoría de los artrópodos tienen una vida relativamente breve en comparación con otros animales. Muchos insectos viven sólo semanas o meses. Las moscas de mayo duran sólo unos días. Sin embargo, los escorpiones se encuentran entre los artrópodos que tienen una vida más larga. En la naturaleza, los escorpiones suelen vivir de dos a diez años. En cautividad, los escorpiones han llegado a vivir hasta 25 años.
Si pudiéramos viajar en el tiempo 300 millones de años, nos encontraríamos con escorpiones muy similares a sus descendientes actuales. Las pruebas fósiles demuestran que los escorpiones han permanecido prácticamente inalterados desde el periodo Carbonífero. Los primeros ancestros de los escorpiones vivían probablemente en los mares, e incluso podían tener branquias. En el período Silúrico, hace 420 millones de años, algunas de estas criaturas ya habían llegado a tierra firme. Los primeros escorpiones podían tener ojos compuestos.